這幾天的讀經在說若瑟的故事。一般我們稱瑪利亞的先生「大聖若瑟」,而稱這幾天讀經中那位命運多舛的若瑟為「古聖若瑟」,以作為區別。

這個曲折離奇的故事發生在耶穌之前很久。若瑟是雅各伯的十二個兒子中倒數第二小的兒子,他有十個同父異母的兄長以及一個名叫本雅明的胞弟。若瑟從小聰明伶俐,而雅各伯因老年才得若瑟,故對其特別寵愛,給他作了件彩色的長衣。兄長們因而忌恨若瑟,聖經上說他們「不能與若瑟和氣地交談」。若瑟十七歲那年,有一回兄長們出外牧羊,雅各伯派若瑟去看看哥哥們是否都安好。當若瑟的身影遠遠地出現時,兄長們動了歹念要謀害他。等若瑟一接近,他們便拽下他的彩色長衣,把他扔進一口枯井裡。後來一隊駱駝商隊經過,兄長們忖度殺害骨肉對他們畢竟沒好處,便把若瑟從井裡拉出來,賣給了商隊;再把若瑟的長衣浸了羊血,對老父謊稱未見若瑟而僅在荒野間覓此長衣。聖經上說「雅各伯大喊說:『是我兒子的長衣;猛獸將他吃了。若瑟被撕裂了,被撕裂了!』。遂撕裂了自己的衣服,在腰間圍上麻衣,為自己的兒子悲哀了多日」,不管別人如何勸說都無法平復。

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